I'm reading the Swordspoint world books by Ellen Kushner and Delia Sherman (yes, including the prequel, season 3 is coming, can't wait). It's a set of sound, well-written politics stories with a very, very slight veering into magic, lots of social manipulation ("what does lady X's choice of dress tells us about lord Y's prospects in the Council?") and none of the dirt/realism. Only bad people die.

This series uses an unexpected device - at any moment any character might have sex with any other character, regardless of age, gender, pregnancy, marital status, social position, and relationship within the book. In moments when there's really no way to make it happen (e. g. at a ball where they must not speak and one of them is about to give birth and the other must charm a series of men, or in a dark alley when the appointed victim is about to round the corner) they at least take the time to stop and contemplate how wonderful it would be.
This really ratchets up the tension.

For example, remember the scene in Three Musketeers when D'Artagnan plays chess with Richelieu? Imagine what it would be like if D'Artagnan took some time to contemplate Richelieu's sensual lips and weigh the pros and cons of sweeping aside the chess board and leaning over to nibble on Richelieu's silky mustache. Will he or won't he? Does Richelieu feel the same? Would he go with it anyway to annoy de Treville? Edge of the seat stuff. And then, of course, there's that whole betraying one's friends for money and career opportunities thing.

The characters do this in every scene, and not just in relationship-heavy, intrigue-heavy, pivotal ones. They literally can't go out to buy potatoes without making the reader wonder whether they will sleep with the grocer.
Comrade Grandmother just made me want to wash. I hate stories about exotic native girls experiencing noble yet savage love.
I don't know what America was to Langston Hughes, but to Papashvili America was a joy and a festival, much like life. Today I am re-reading Anything Can Happen https://smile.amazon.com/Anything-Can-Happen-George-Papashvily/dp/B000NPNDHO and watching https://www.youtube.com/watch?v=YKZAfe00mds

Songs! Friends! Adventures! Honest judges! Naked Georgians! Food! Wine! Love!

Чего и вам, господамы, от чистого сердца!
Для тех, кому по жизни не повезло еще прочесть Звездные Дневники:


"Ардрит, пытливо взглянул на меня, позеленел (чувства у Ардритов выражаются изменениями окраски, зеленая соответствует улыбке) и спросил:
— Вы позвоночный?
— Да.
— Двоякодышащий?
— Нет, только воздухом.
— Благодарю вас, прекрасно. Всеядный?
— Да.
— С какой планеты, можно узнать?
— С Земли.
— Тогда прошу к следующему окошку. Я подошел туда и, заглянув внутрь, убедился, что вижу того же самого служащего, вернее — его дальнейшую часть. Он перелистывал большую книгу.
— А, вот она!—сказал он. — Земля... гм, очень хорошо. Вы турист или торговец?
— Турист.
— Тогда позвольте... — Одним присоском он заполнил анкету, а другим в то же время подал мне другую для подписи, говоря: — Спотык начинается через неделю. Благоволите поэтому перейти в комнату сто шестнадцать, там наша фабрика резервов, которая вами займется. Потом прошу зайти в комнат шестьдесят семь, это фармацевтический кабинет. Та вам дадут пилюли Эвфруглия, которые вы будете принимать через каждые три часа, чтобы нейтрализовать вредное для вашего организма влияние радиоактивности нашей планеты... Угодно вам светиться во время пребывания на Энтеропии?
— Благодарю вас, нет.
— Как хотите. Прошу вас, вот ваши бумаги. Вы млекопитающее?
— Да.
— Ну, так счастливого млекопитания!
Простившись с любезным служащим, я пошел, как он советовал мне, в отдел резервов."
Ugh. Can't remember when I was last this disappointed with a book. Little fucking golden miracle, Mr. Gaiman? Really?

What makes this worse is that it _is_ well-written, and the premise is good (the ending seems to have been an afterthought), and there are enough characters that are easy to like, and the imagery is amazing, and the language just complicated enough - all the things I look for in a book, and yet. Like finding half a worm in a ripe strawberry.

The main hero has two kids. With an interval of 20 pages or so each disappears into Faerie, the unmentionable realm of no return. The disappearance of the first kid makes him angry, ashamed, and upset with his wife for being upset. The disappearance of the second fills him with an "impotent tenderness" and makes him go to the rescue.

Guess which kid is a boy.

Btw, the girl is also rescued - the hero doesn't intend to search for her, but sees her and her school friends accidentally, realizes that their sale is illegal, and the illegality appalls him, so he rescues them.
Прочла (взахлеб, за полдня) http://samlib.ru/l/luide/aromagijaobshijfajl.shtml интереснейшую книгу http://luide-anna.livejournal.com/ Аромагия. Классический <сериальный> детектив (т. е. сюжет один, а преступлений много) + женская повесть (не путать с романом, это куууда ближе к Ибсену, чем к Даниель Стил, а ещё ближе к Лагерлёф) + фэнтези (без отсылок к Толкину, и без мечей, и в хорошо продуманном мире) + производственный роман (ближе к Хэйли чем к Шукшину) об ароматах. И все жанры переплетаются гармонично.
Очень здорово.
Особенно хорошо то, что достоверно переданы переживания героини внутри патриархального мира. Она ведёт себя в соответствии с теми представлениями о правильном и неправильном, которые могут быть у женщины внутри этого мира, а не с нашими, и пытается решить свои, вполне реалистичные, семейные проблемы внутри реалий сурового патриархата.
Из недостатков: 1. Внутренние детективные истории расследует героиня сама, честно и классическими способами (т. е. допросила/подумала/поняла/подтвердила), а вот основную детективную линию ей помогает решать СПОЙЛЕР

некто умеющий доставать воспоминания из свидетелей без усилий и вранья
2. Бытовая линия решена богом из машины, но внутри заданных условий иначе её не решить

Один из моих любимых рассказов, в прекрасном переводе. http://wyradhe.livejournal.com/250149.html
Пять минут смеха это, чёрт побери, пять минут смеха.

и парный к нему рассказ: http://lib.liim.ru/creations/t-127/t-127-13.html


Jul. 25th, 2012 04:16 pm
Busman's Honeymoon, by Dorothy Sayers is as good a story about love as Mary Renault's Charioteer. Am buying it in hardback and it goes onto my personal list of anti-depressants.
Unexpectedly fascinating and satisfying. I keep learning new things about a period and society about which I've already read a lot. Things like a maid's wages - "thirty-five pounds a year (and beer, of course)". The heroine, it must be said, keeps up a decent front on a mere 20 pounds a year and whatever she earns by running errands for society ladies. And whilom is my word for today ;) http://www.online-literature.com/burnett/fox-seton


Jul. 21st, 2011 04:46 pm
This enormous work written in turgid and flowery prose describes a young and passionate heroine's difficult journey to follow her beloved by becoming one of superior creatures - wise, beautiful, and set apart by needs and abilities beyond these of an ordinary human. These ... hell, let's call them "elves"... are secretive, and live in hiding because the ordinary people work hard to destroy them.

Early on the heroine's beloved goes away and she must do many difficult things to be reunited with him.

The heroine must also choose between a friend of her childhood and her beloved, who is a stranger and often seems hostile.

Sex between the heroine and her beloved is deeply charged with meaning.

Ayn Rand or Stephanie Meyers? Your choice.
Попробовала читать Сапковского, Случай в Мисчиф-Крик. Конец семнадцатого (!) века. На одной из героинь - лифчик, на украшенных кружевом бретельках. А в лифчике - гуттаперчевые соски. Не буду читать Сапковского.

Кстати - реклама. Кто не читал, тому не повезло: http://sasha-smilansky.livejournal.com/tag/%D0%BF%D1%80%D0%B0%D0%B0%D0%BD%D0%B6%D0%B5%D0%BB%D0%B8%D0%BA%D1%83
Да, про вампиров. И волков. Всё равно интересно.

Когда-то, наверное в 1987-8, я этот рассказ слышала случайно по радио и, конечно же, не запомнила ни чей он, ни как называется. Он был сильно не похож на всё, что я читала до того (т. е. на Марка Твена, Аристофана, Витязя в Тигровой Шкуре, Толкиена, Блокадную Книгу и Приставкина). Понятия "месть" и "пахан" у меня крепко на этот рассказ завязаны. Месть особенно, её бесполезность.


Jul. 22nd, 2010 12:44 pm
"И только глаза мои дивно сверкали"

Господамы, я прочла Твайлайт и это восхитительно! Выше, по ссылке, мой любимый рассказ Тэффи. Твайлайт - тоже самое, но четыре тома по шестьсот страниц, над каждой из которых (по крайней мере над каждой из страниц первого тома) хочется воскликнуть как Розанов: "о милые, милые египтяне!".

Твайлайт это роман восемнадцатого века, достойный встать в один ряд с Клариссой (кстати, насколько я помню, в Клариссе тоже не было секса). Герой не смотрит на героиню, нет, он пронзает её своим пылающим взглядом, или направляет на неё глаза, подобные тлеющим углям, или восхищает её светом своих топазовых очей. Героиня не смотрит на героя, она восхищается его божественной красотой ("Он был подобен греческому богу") или упивается его мраморной кожей. Раз в страницу героиня рдеет от смущения, два раза в страницу пламенеет от восхищения, а в оставшееся время то она, то герой поражаются мраморной (да, у неё тоже) чистоте её кожи. Запах героини пьянит героя как дорогой коньяк (а не как тёплое, выдохшееся пиво, он это особо оговорил).

Стоит ли говорить, что героиня то и дело теряет сознание падая прямиком в объятья случающегося рядом героя и что она не может выйти на улицу, чтобы не попасть в руки грабителей и насильников? А что её любимые занятия - уход за отцом и мечты о матери? Нет, пожалуй не стоит, вы меня и так поняли.

Напоследок - типичная цитата: "Его голос [он сказал что-то банальное типа "доброе утро] остановил моё дыхание и сердце. Разве мог бы ангел сравниться с ним в красоте?"



Jul. 18th, 2010 09:46 am
OK, this does it: http://itthing.com/twilight-almost-cost-me-my-wife-and-my-life#comment-306
I give in. Much as I hate vampire books (my brother made me read Anne Rice. Lots of Anne Rice. Not the porn, either. The triteness scarred my childhood.) I have to find out what kind of book can possibly be more important than sex.
Не понимаю, как я прожила столько лет, не прочтя Фонвизина. Насыщенность текста шекспировская. Восхитительно.

Но одновременно - странное ощущение, как будто человек недюжинного таланта пытается, напрягая все силы, сделать то, что до него должны были делать три-четыре поколения предшественников, как будто гениальный иконописец не только украшает собор, но и пытается, кладя на то последние силы, его воздвигнуть. Брат мой, впрочем, на это сказал <пусть скажет спасибо, что ему площадку расчистили>.



October 2017

123456 7


RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Oct. 18th, 2017 04:46 pm
Powered by Dreamwidth Studios